Interview: Los Monkys – Colombia’s pop-punk saviors

Photo from the Monkys Facebook page.

Los Monkys are a three-piece band that’s had success playing Screeching Weasel style Spanish pop-punk in their native Cali, Colombia. Drummer/vocalist Mario Parra Lalinde shot me an instant message saying that the band was going to be coming to Miami in early September. I quickly realized that they were going to be in town for the annual Churchill’s Pub Labor Day bash and made a call to get them a spot on the bill. I’ve heard a lot of really good things about these guys and am really stoked to report that they WILL be playing Churchill’s Pub on September 4th.

Here’s the translated interview I did with Mario. I am also posting the original Spanish version at the end of this interview.

Versión en Español esta al final de este post.

TuffGnarl.com: How is the punk scene in Cali, Colombia?
Mario Parra Lalinde: It’s a scene that’s been around for a long time and has many bands like El Ultimo Rekurso, Sekuas, True Believers y K Libre 35 and a few others. It’s not a very large scene, but one with enough people to keep the punk spirit alive. We’ve been a part of it for many years now and can say with certainty that we’ve seen all sorts of stuff – from the good to the bad. But we’ve always stood up no matter what waving the punk rock flag to all corners of the country whilst writing new material, setting up gigs and helping other bands because we feel that musicians should support and be a positive example in the scene.

What are your biggest musical influences?
Everything comes from the Ramones. They’re the biggest punk band in history. They’re the reason everyone in this band wanted to form a band to begin with. We’re fans of punk rock, heavy metal, reggae and rock and roll. We love the Descendents, Misfits, Iron Maiden, Social Distortion, Screeching Weasel, The Lillingtons, The Queers, Judas Priest, Elvis Presley, Bob Marley, NOFX and 2 Minutos. We’re influenced by anything that has heart and makes us think.

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Los Monkys (left to right) Sollis, Mario and Marto.

Why are Colombian women the hottest in the world?
That’s a good question and a bit hard to answer. I guess it has to do with geography, the climate and genes that make our women not only beautiful on the outside but on the inside as well. They’re an able lot – funny, intelligent and fun. They make living in Colombia that much greater.

Has shit calmed down with the FARC / paramilitary in Colombia?
The reality is not so much. We’re currently living in a country that’s divided by political parties. One side is trying to reach a legitimate peace with these armed groups. The other will not negotiate for peace and believe that more fighting will lead to peace. Colombians are sick and tired of all this shit. We’ve had enough. We want people to have the same opportunities in regards to an education, healthcare and work. We live in a beautifully fantastic country, but like other countries we have things that can be better. We Colombians have to work together to achieve the country of our dreams.

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Are you guys excited about playing your first U.S. date in Miami?
Yes! We want to thank you Chuck, TuffGnarl.com and Churchill’s for this amazing opportunity! We’ve never played outside of Colombia and we’re stoked to be playing in a country whose music has influenced us so much. We’re truly and sincerely humbled to play at such a legendary venue with such a tradition! It’s the CBGB’s of Miami.

You dudes are known to play a few covers in your sets. What can Miami punks expect September 4th?
Yes we love to play covers in our sets that are personally special to us and for the fans. Miami punks can expect some surprises and maybe something from the Lillingtons.

Aguardiente or Aguila beer?
We drink a lot more beer than Aguardiente. We usually drink Cerveza Poker, which is the traditional beer here in Cali. But we’ll drink any type of beer – Bud, Blue Moon, Red Stripe, Sierra Nevada or Corona.

Anything else you want American audiences to know about you?
We’d like to thank you for your support and opportunity to play. Keep your ears and eyes open for some really awesome Colombian punk bands. We hope to see some more Colombian bands play places like Churchill’s in the future. Thanks!

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Los Monkys will be performing at Churchill’s Pub September 4th as part of the 36 Years of Churchill’s event. More info here- https://www.facebook.com/events/1647991302108295/

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Ahora en Español amigos!

 

¿Como es el scene punk en Cali, Colombia?
Es una escena que lleva mucho tiempo y que cuenta con muy buenas bandas como lo son: El Ultimo Rekurso, Sekuas, True Believers y K Libre 35 entre otras. No es una escena muy grande pero suficiente para mantener la pasión y el espíritu punk rocker. Hemos pertenecido a la escena local por largos años y podemos decir con toda certeza que hemos visto pasar todo tipo de momentos, desde los más grandes a los más desafortunados. Pero siempre nos hemos mantenido al pie del cañon a pesar de las dificultades. Queremos llevar siempre la bandera del punk rock a todos los rincones, continuar componiendo, tocando, organizando eventos y sobre todo asistir a conciertos, es muy importante que todos los miembros de bandas asistan a conciertos que apoyen y que den ejemplo.

¿Cuales son sus influensas mas grandes de musica?
Todo parte de los Ramones, ha sido la banda más grande de la historia y por la que cada uno de nosotros decidió montar una banda. Somos apasionados por el punk rock, heavy metal, reggae y el rock n roll en general. Amamos a los Descendents, Misfits, Iron Maiden, Social Distortion, Screeching Weasel, The Lillingtons, The Queers, Judas Priest, Elvis Presley, Bob Marley, NOFX y 2 Minutos entre otros. Nos influencia todo lo que nos haga vibrar, lo que llegue al corazón y lo que nos ponga a pensar.

¿Porque son las Colombianas las mujeres mas preciosas del planeta?
Wow las Colombianas!!, que buena pregunta y muy difícil de responder. Supongo que es una zona geográfica privilegiada, el clima y los genes hacen que sean hermosas no solo físicamente sino también internamente, son amables, inteligentes, con muy buen sentido del humor y divertidas. Realmente hacen que la vida en Colombia sea aún más felíz.

¿Se a calmado la cosa de la FARC y para-militares en Colombia?
En realidad no mucho. Actualmente vivimos políticamente en un país dividido entre partidos que están dispuestos aparentemente a lograr la paz con los grupos armados. Por el otro lado están los grupos políticos que no quieren negociar la paz y los que solo pretenden llegar a la paz a través de las armas y la guerra contra el terrorismo. Los Colombianos estamos hartos de eso, hemos tenido suficiente. Queremos que la gente tenga las mismas oportunidades en educación, salud y trabajo. Vivimos en un país fantástico que como todos tiene muchos aspectos por mejorar, pero de todos nosotros depende lograr el país que soñamos.

¿Estan contentos de tocar en E.E.U.U.?
Demasiado !, primero que todo estamos muy agradecidos con vos Chuck, con Tuff Gnarl y con Churchills por esta increible oportunidad. Nunca hemos salido de Colombia, y es grandioso poder tocar en un país que musicalmente nos ha influenciado tanto. Estamos muy felices de tocar en un sitio tan especial como Churchills, un sitio legendario y de tanta tradición. Nos sentimos en el CBGB de Miami !!.

¿Ustedes tocan muchos covers punk. Que puede el publico esperar el 4 de Septiembre en Churchill’s?
Si nos encanta tocar covers que son especiales para nosotros y para la gente. Los punks de miami pueden esperar algunas sorpresas interesantes, por ejemplo algo de Lillingtons.

¿Aguardiente o Aguila?
Nos encanta la cerveza más que el aguardiente, nos gusta mucho la Poker que es la cerveza tradicional de Cali, pero en general cualquier tipo de cerveza nos apasiona, Bud, blue moon, red stripes, sierra nevada, corona etc.

¿Que mas le quieren decir al publico Americano?
Agradecerles por el apoyo , por la oportunidad y que por favor pongan sus ojos y sus oidos en las bandas de punk rock Colombianas que son excelentes. Esperamos que continúen invitando a bandas Colombianas a tocar a Churchills.  Gracias !!

Los Monkys tocaran el 4 de Septiembre en Churchill’s Pub para el evento celebrando 36 años de Churchill’s. Mas informaccion aqui- https://www.facebook.com/events/1647991302108295/

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Chuck Livid

Chuck Livid hails from Miami, Florida. He did a zine in the '90s called Muddy Chaos and is best known for his work with independent music label Livid Records. Chuck lives in Boca Raton, Fl with his wife illustrator Helena Garcia and their son Nico. He founded TuffGnarl.com and hosts TuffGnarl.com's official music podcast - Another Music Podcast which is available on iTunes & Google Play

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